Ecosystemen en de vele eikels in onze tuin… (1 van 2)

Er is een natuurfenomeen aan de gang in onze achtertuin. We hebben namelijk dit jaar Heel Veel Eikels. Het is werkelijk niet te geloven hoeveel eikels er wel niet zijn gevallen. Als een echte onderzoeker, ga ik op zoek naar de oorzaak. Ik heb twee mogelijke verklaringen.

Hypothese 1: De buurkat en het verprutste ecosysteem in de buurt

Toen wij merkten dat er tegenwoordig Veel Meer Eikels dan normaal in de achtertuin blijven liggen, hadden wij een ‘working hypothesis’ rond het ecosysteem in onze tuin. Ik leg het chronologisch en in stapjes uit:

  • Eind vorig jaar zijn onze buren van het huis schuintegenover verhuisd. In dat huis is een nieuw gezin komen wonen. En dat gezin had bij de verhuizing een grote oranje kat meegenomen.
  • Die oranje kat heeft zijn territorium verplaatst waardoor onze achtertuin nu zijn jachtgebied is.
  • De buren hebben er ook een nieuwe kat bij gehaald, een kleine grijze, die inmiddels niet meer zo klein is, en die inmiddels ook heeft leren jagen van de oranje kat.

En dus zijn wij van netto geen buurkatten naar twee buurkatten gegaan. Omdat die katten achter hun eigen huis geen bomen hebben (maar een drukke weg) gaan die buurkatten in andere tuinen jagen. Waaronder de onze.

De argumentatie gaat verder:

  • Die oranje kat jaagt dus. En die oranje kat heeft ook die grijze kat leren jagen. Het lijkt zelf zo dat die oranje kat extra hard z’n best doet om te laten zien hoe het moet…
  • En wat jaagt ie zoal? Onder andere chipmunks (grondeekhoorns). En eekhoorns. Dat laatste schijnt nogal uitzonderlijk te zijn: als wij hier mensen vertellen dat onze dikke oranje buurkat eekhoorns eet (en vervolgens de staart demonstratief midden op het gras in de achtertuin legt), geloven ze dat eerst niet. Helaas hebben we foto’s en filmpjes als bewijs.
De buurkat die een eekhoorn opeet... gelukkig is de foto niet scherp

De buurkat die een eekhoorn opeet… gelukkig is de foto niet scherp (want bijna in het donker…)

Normaal gesproken zijn het chipmunks en eekhoorns, die eikels eten en eikels in hun holletjes onder de grond en in bomen verstoppen. Onze conclusie is dus: omdat er twee buurkatten in ons territorium zijn gekomen, zijn er aan de top van de voedselketen twee indringers: in plaats van chipmunks en eekhoorns staan nu twee buurkatten bovenaan, en worden de chipmunks en eekhoorns opgegeten, waardoor er minder eikels worden opgeruimd. Het ecosysteem in onze achtertuin is volledig op de hobbel!

Bewijs voor deze theorie

Klopt deze theorie? Kloppen mijn argumenten? We doen wat meer onderzoek en we komen op deze feiten:

  • Een derde van de huiskatten doodt beesten. Wij weten dat zowel de grijze en de oranje daarbij horen, we hebben het ze zien doen… Dit zijn zogenaamde ‘actieve’ katten (bron: Universiteit van Georgia, National Geographic, en the Oatmeal).
  • Gemiddeld genomen doodt een actieve kat twee beesten in de week. Dus dat zijn vier chipmunks en eekhoorns per week (bron: Universiteit van Georgia, National Geographic, en the Oatmeal).
  • We kunnen niet alle vier slachtoffers per week rekenen, want een deel van die vier slachtoffers zal waarschijnlijk ook uit vogels bestaan. Stel 25% is vogel, want die zijn lastiger te vangen omdat ze kunnen vliegen, en dus houden we 3 chipmunk/eekhoorn-slachtoffers per week over.
  • Ook niet elke vermoorde chipmunk en eekhoorn zal uit onze tuin zijn gevist. De buren hebben ook tuinen, maar de onze is het dichtste bij. Ik schat dat een derde van die slachtoffers uit onze tuin komt: dat is dus 1 chipmunk/eekhoorn-slachtoffers per week in onze tuin.
  • De chipmunks hebben winterslaap, de gewone eekhoorns niet. Maar de buurkatten zijn lui en houden niet van kou en gaan tussen november en maart echt niet naar buiten. Dus van de 50 slachtoffers op jaarbasis zijn dat er effectief in het seizoen maximaal 30 in onze tuin.
Kattenmoordschema

Wekelijks kattenmoordschema (van The Oatmeal)

Onze buurkatten...

Onze buurkatten… (ook van The Oatmeal)

Dat is dus de chipmunk/eekhoorn-kant van het verhaal. Nu de eikel-kant van het verhaal.

  • Uit onderzoek blijkt ook dat chipmunks per seizoen zo’n 1000 eikels verstoppen, let wel, per chipmunk. Van eekhoorns kon ik de gegevens niet vinden, maar laat dat nu ook eens 2000 eikels per eekhoorn per jaar zijn (want die beesten zijn twee keer zo groot, en gaan niet met winterslaap dus die kunnen langer eikels verstoppen).
  • Wij hadden in het begin van het seizoen zo’n 7-8 eekhoorns in de achtertuin, en zo’n 15 chipmunks (ongeveer een verhouding 1:2 schatten we). Dat zijn dus 22 knaagdieren.
  • Die kunnen in totaal dus 8*2000=16.000 (eekhoorns) en 15*1000=15.0000 (chipmunks) is 31.000 eikels in totaal wegwerken.
  • Wordt de populatie chipmunks en eekhoorns dus gehalveerd vanwege het kattenprobleem (en 11 slachtoffers zou prima kunnen, dat is een derde van het jaarlijkse quotum), dan heb je geen 30.000 eikels opgeruimd, maar slechts de helft, en dus 15.000 eikels extra in je tuin liggen.

Morgen deel 2, met een inzicht over de bomenkant van het verhaal… want ja, er is meer!

10 gedachtes over “Ecosystemen en de vele eikels in onze tuin… (1 van 2)

  1. dit is geen leuk verhaal, maar ja dit is natuur zeggen ze dan, jullie hebben volgend jaar wel kans op veel boompjes, die rode snelle carfield vangt ook muizen? moet hij maar bij ons komen, wij hadden in het voorjaar nogal veel last van muizen in de groentetuin, ze zaten in het spinazieveld en daar werden wij niet vrolijk van, maar heel noord nederland had veel muizen en als het je boterham is, dan is het balen, ben benieuwd naar het verhaal van morgen, hahaha, liefs voor jullie.

    • Ik heb eerlijk gezegd nog nooit een muis gezien in de achtertuin (of in de bek van Garfield…). Elke keer dat ik dacht dat ie een muis te pakken had, bleek dat een chipmunk te zijn.
      Het is inderdaad de natuur… circle of life enzo… maar toch sneu. De dag dat er weer een roofvogel in de tuin zit zal ik ‘m Garfield aanwijzen. Dan mag ie ‘m meenemen. Ook dat is de natuur!
      Verder dacht ik nog aan de leverworstjes uit de polder en het systeem waarmee Klaas z’n steenmarters vangt. Ben benieuwd of ik daarmee die oranje leeuw kan vangen…

    • Ja, daar ben ik het mee eens. Ik ben sowieso niet zo’n fan van jagende katten – toen we in Leusden woonden, hadden we altijd buurkatten die in onze vijver ‘water gingen drinken’ (oftewel vis vangen)… oh daar ben ik zo kwaad over geweest… ik heb die katten tig keer nat gegooid (oftewel geprobeerd, lukte vaak niet). Nu is de tuin te groot – nu gooi ik handenvol eikels naar die katten als ik ze tegenkom, maar het interesseert ze allemaal maar weinig, en het heeft geen effect.
      Naar mijn buren lopen heeft vast geen zin. Hier worden chipmunks en eekhoorns als ongedierte gezien – ik vind ze gezellig, en ze zijn dus ook handige hulpjes bij het tuinonderhoud, blijkt nu – en als ik ga klagen ‘joh, jullie katten vreten mijn tuinvriendjes op’ komt dat vast niet aan. Misschien werkt ‘hee, jullie kat legt kadavers van onze eigen eekhoorns in de tuin’ beter…
      Beesten die de eikels verplaatsen – daar heb je vooral de chipmunks en eekhoorns voor… en wat vogels, en een enkel hert. Chipmunks hebben ondergrondse tunnels en kamers van meters lang die ze helemaal volstoppen met eikels voor hun winterslaap. Als ze eens in de zoveel tijd wakker worden, eten ze weer een eikel of twee, en gaan we weer slapen. Eekhoorns begraven eikels per 1 in de grond, en graven ze weer op wanneer ze ze willen opeten. Maar ze vergeten er 80%.
      Ook nog wat, die beesten zijn kieskeurig, dat hou je niet voor mogelijk. Zo was Michiel laatst weer eens klaar met bladblazen en eikels vegen en lagen al die eikels op een hoop. Dan verwacht je dat die eekhoorns denken ‘makkelijk’ en meteen die hele berg meenemen. Maar nee hoor, ze graven zich een ongeluk door die berg, verspreiden alles overal heen… Schijnbaar ruiken ze of een eikel verrot is van binnen, aangevreten door een insect, of zelfs al deels ontkiemd (ik heb wat onderzoek gedaan…). In die gevallen laten ze ze liggen. We hebben dit getest: een paar eikels die ze hadden laten liggen (van de eerste lichting) hebben we opengemaakt, en jawel, bij elk van die eikels was wat mis… Toch slimme beesten hoor!

      • Wat weet jij hier megaveel over zeg, heel interessant allemaal. Ook dat die beestjes echt zo kieskeurig zijn. Misschien kun je de kadavers aan de buren geven en erbij zeggen dat hun kat die is vergeten whaha 😉

  2. Pingback: Ecosystemen en de vele eikels in onze tuin… (2 van 2) | Johanna goes USA!

  3. Ook in Leusden veel eikels. Ze knarsten onder onze voeten. En die strenge winter is nog ver weg. Het is met 15, 16 graden warm voor de tijd van het jaar…..

  4. Pingback: ‘Heart and Brain’: Supermoon | Johanna goes USA!

Schrijf een reactie...

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s