Afspraak bij het consulaat

Vrijdag was het tijd voor een belangrijke afspraak: mijn H1B visumaanvraag bij het consulaat in Amsterdam. En Michiel is meteen meegeweest voor zijn visumaanvraag: hij krijgt een H4 visum (en daarmee is hij als mijn echtgenoot afhankelijk van mijn visumstatus). Altijd spannend…

Voorbereiding

Het voorbereiden van zo’n visumgesprek vergt veel tijd. Allerlei documenten invullen, bijvoorbeeld het zogenaamde online DS160 formulier (ben je zo twee uur mee kwijt). Dan allerlei documenten verzamelen, bijvoorbeeld oude paspoorten, huurcontracten, kopietjes van bankafschriften, reisschema’s, loonstrookjes, huwelijksakte, trouwboekje… Nieuwe pasfoto’s laten maken, bubbeltjesenveloppen halen, aangetekende-brief-postzegels halen… en dan op naar Amsterdam.

Druk

Nu ben ik twee keer eerder op het consulaat in Amsterdam geweest voor een visumaanvraag: een keertje voor mijn half jaar in Austin, en afgelopen november voor mijn J1 visum voor het afgelopen half jaar. Ik weet dus een beetje hoe het werkt, en ik weet ook dat de duur van zo’n bezoek erg kan verschillen: de eerste keer was het erg druk en duurde het bijna 3 uur, de tweede keer stond ik binnen 10 minuten buiten. Deze keer duurde het al met al een uur. Gemiddeld, zeg maar.

Beveiliging

De beveiliging bij zo’n consulaat is superstreng. Je mag geen elektronische apparatuur meenemen (dus ook geen telefoon en zeker geen fototoestel). Je mag geen tassen mee naar binnen nemen (is niet handig, want je hebt typisch tig documenten mee). Uiteraard moet je door detectiepoortjes, moet je riem af, schoenen uit, worden je eigendommen door een scanner gehaald… het is alsof je de grens over gaat. Dat is natuurlijk ook zo: een consulaat is wettelijk gezien een stukje buitenlands grondgebied.

Interview

En het lijkt wel alsof ik elke keer een korter interview krijg. Bij een J1 visum (had ik in Texas, dat is een korte termijn visum) moet je echt bewijzen dat je echt wel weer terug gaat naar Nederland. Toen werd ik ook echt stevig ondervraagd: hoe kwam ik aan die uitnodiging, wat is mijn specialisatie in onderzoek, wat ga ik in Texas doen, waarom ga ik alleen, waar ga ik wonen, heb ik in Nederland nog een huis… Bij een H1B visum is dat minder het geval omdat dat een langere termijn visum is. Ik kreeg echt maar twee vragen: zijn jullie getrouwd, en wat geef ik les? Michiel moest wel mee om z’n vingerafdrukken te geven, maar verder was dat het….

Nu denk ik dat het met het zeer uitgebreide aanvraagproces van zo’n H1B visum te maken heeft. Ik heb al tig-tig-tig pagina’s aan formulieren ingevuld, en tig-tig-tig pagina’s aan bewijzen opgestuurd. En dat is – in tegenstelling tot bij een J1 visum – van te voren door de Amerikaanse immigratiedienst al behandeld. En zij waren er mee akkoord, dus wat zou zo’n consul daar nog aan moeten toevoegen?

Bewijsstukken

Het is overigens wel zo dat als je document X en bewijs B wel bij je hebt, er niet naar gevraagd wordt…. en heb je document X en bewijs B niet bij je, dan wordt er wel naar gevraagd. Dat is dan wel weer irritant…

Voorbeeld: Zo staat er bij de instructies op de website van de Amerikaanse immigratiedienst dat je bewijs moet aanleveren dat je getrouwd bent. Er zijn vrij veel mensen die Amerika binnenkomen door een nep-huwelijk, en dus wordt aangeraden om niet alleen je huwelijksakte maar ook je huwelijksalbum mee te nemen om te bewijzen dat je huwelijk echt was. Nu gebeurt deze frauduleuze praktijk niet zo vaak in Nederland schijnbaar, want ons huwelijksalbum (8.5 kilo zwaar…) hoefde niet uitgepakt. Maar we hadden het uiteraard wel mee, ‘better be safe than sorry’!

Paspoort even kwijt

Michiel en ik zijn ons paspoort even kwijt. Ze maken een visumstempel voor ons, en ze sturen ons paspoort straks per aangetekende post verstuurd (we hebben zelf de envelop en de aangetekende postzegel aangeleverd). En dat gaat veelal goed, en dat is belangrijk. Zowel Michiel en ik hebben maandag over een week ons paspoort nodig: ik vlieg naar Spanje, Michiel moet naar de notaris voor de overdracht van het huis.

Maar alles komt uiteindelijk goed. Er is weer een horde genomen!

3 gedachtes over “Afspraak bij het consulaat

Schrijf een reactie...

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s